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Esclavo de mis decisiones enero 26, 2005

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Trataba de explicarle a C acerca que cada quien tiene lo que se merece: si de repente amaneces con gripe posiblemente sea porque has descuidado tu alimentación y tienes las defensas bajas, tal vez pasaste demasiado tiempo cerca de alguien que te contagió o no te curaste bien de alguna gripe anterior… En fin, te buscaste tu gripe.

Es una regla que funciona en general, aunque haya casos en los que sea dificil encontrar la relación causa-efecto, pues las decisiones que nos llevan a estar en una u otra situación no siempre son concientes o evidentes.

También se aplica a situaciones positivas: si trabajo como un negro para tener mi carro, mi título o mi dinero, entonces merezco la satisfacción que viene asociada con eso, claro que estos casos son más fáciles de ver, aunque nunca falta quien invoca al fantasma de la suerte como responsable.

De cualquier forma, somos directamente responsables de lo que nos afecta, especialmente cuando se trata de lo que dejamos que nos afecte emocional o sentimentalmente. Si pasa alguien en un carro y me grita: “Hijo de P…!” es poco probable que lo piense mas de 10 seg. porque yo elijo olvidar el incidente, si por el contrario, ella hace algo aparentemente menos importante como no llamar por 2 días, entonces la cosa es otra.

Yo permito que eso me afecte y le doy la importancia que yo decido. Si eso no me deja enfocarme en mi trabajo, me pone de mal humor o me hace reir depende de mi y de nadie mas, así que si sufro como una madre por algo que ella hace es , al final de todo, porque conciente o inconscientemente le he dado permiso para afectarme. Conclusión, merezco mi sufrimiento pues yo mismo me he puesto en una situación en donde dejo que lo que ella hace me perturbe.

Sería muy bueno si pudiera medir las consecuencias de mis decisiones y prever hacia donde me van a llevar, y sería aún mejor si pudiera aceptar las consecuencias de mis actos, respirar profundo y seguir adelante (tal como propone Kipling en If) pero todavía no he encontrado una fórmula que me haga actuar consistentemente de esa forma. Seguiré buscando.

La paradoja de Stockdale enero 21, 2005

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La Paradoja de Stockdale toma su nombre del Almirante Jim Stockdale, quien fue el prisionero norteaméricano de más alto rango en Vietnam. Lo mantuvieron cautivo en el “Hanoi Hilton” y lo torturaron repetidamente durante 8 años.

8 años.

En su libro Good to Great, Jim Collins describe la visión que mantuvo a Stockdale vivo después de tantos años. Así es como él protagonista lo describe:

“Nunca perdí la fe en el largo plazo. Nunca dudé que saldría y de que yo prevalecería y que haría de ésta la experiencia que definiría mi vida, y la cual, al final de todo, no cambiaría”

¿8 años de tortura sin perder la fe? Increíble.

¿”Quiénes no lo lograron”?

“Los optimistas. Eran los que decían ‘Vamos a estar fuera antes de Navidad’. Y la Navidad llegaba y se iba. Entonces decían ‘Saldremos para las Pascuas’, y las Pascuas venian y se iban de nuevo. Y despues el Día de Acción de Gracias. De pronto era Navidad otra vez. Al final murieron con el corazón roto”

¿Así que por una lado estaba la fe inquebrantable de que al final uno superaría todos los obstaculos mientras que por el otro se trata de borrar todas las esperanzas? Como siempre, el hombre que lo vivió lo dice mejor:

“No se debe confundir la fe en que se prevalecerá al final –la cual no se debe perder jamas– con la disciplina de enfrentar los hechos mas brutales de tu realidad actual, cualquiera que ésta sea.”

Tener esas ideas aparentemente contradictorias en su cabeza fue la clave para la supervivencia de Stockdale, y, creo yo, es el resumen perfecto del estado mental que deberíamos tener en la vida.

Tendríamos que creer que nuestras metas se van a cumplir y hacer todo lo posible por hacerlas realidad, pero nunca dejar que la fe y la certeza nos nublen la visión que nos hace enfrentar la realidad.

Muchos estamos intoxicados con el optimismo. Pero en la historia de Stockdale fueron los optimistas los que murieron. No dejemos de balancear el optimismo con los hechos y la realidad. Si eso logró hacer que un prisionero de guerra soportara 8 años de tortura, seguramente puede ayudarnos con nuestros problemas.

Xavier Naidoo – Wo willst du hin

¿Qué estabas pensando? enero 20, 2005

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La primera vez que la vi ella estaba parada en la entrada del Centro Comercial repartiendo volantes con una franela blanca de Telcel. Tenía un nudo en la espalda porque le quedaba grande por lo menos dos tallas y aun así se veia bien, aunque tengo que admitir que no demasiado. Pasé frente a ella y me ofreció un volante que recibí sólo por cortesía, me sonreí con ella para hacerle creer que yo era una persona amable y cuando me sonrió de vuelta le dije algo atorrante al estilo de: “Ya tengo teléfono, es Movilnet y es mucho mejor que Telcel. Pero gracias por nada”,. En retrospectiva creo que era la forma de dejar escapar la frustración de ver a una niña tan linda y no tener idea de cómo aprovechar la oportunidad para hablarle, con eso de que era tarde para entrar a la oficina, ella esta trabajando y otro montón de excusas para evitar un riesgo innecesario. Ella respondió con un gesto de: “Te diría estúpido, pero no te lo mereces”.

Normalmente no se me hace especialmente dificil hablarle a desconocidas, pero en ese momento la vi como una de las tantas mujeres lindas que hay en la calle estos días. En mi cabeza fue el fin de la historia. Por supuesto que no podía esconder la cara de verguenza cuando fui a la oficina de al lado (como siempre) y la encuentro sentada conversando animadamente con las muchachas… ¿Cómo iba a saber que era la sobrina de B? Obviamente entré, dije cualquier tontería y salí tan pronto como pude pensando que la próxima vez me guardaría las frases atorrantes para los conocidos.

Luego, ella se fué. No supe nada de su paradero hasta que alguien comentó que estaba en USA, sólo me quedaba ver la foto en el escritorio de BC y preguntar cómo estaba, aunque todavia no hubiera cruzado mas de dos palabras con ella. Hoy, mas de un año despues, es dificil dejar de tenerla presente.

Es extraño cómo algunos encuentros casuales llegan a tener un impacto tan grande en nuestras vidas, en lo personal se me hace dificil medir la influencia que tendran las personas a mi alrededor en el largo plazo. A veces pienso que X va a ser muy importante, y al poco tiempo apenas puedo recordar su nombre. Otras veces pasa lo contrario.

¿Qué estabas pensando tu cuando conociste a tu novi@, espos@, amante, peor-es-nada, amor platónico? ¿alguna vez lo conversaste con el/ella? Yo creo que se lo dije una vez, si no, puede leerlo aqui.

Compañeros silenciosos enero 17, 2005

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Cuando estaba más pequeño quería un hamster como los niños de la televisión pero mi mamá habia formulado una ecuación donde igualaba “hamster” con “rata” o “ratón”. Ni siquiera mi análisis zoológico (revisado por mi maestra) pudo probar que, aunque fueran similares, los hamster eran suficientemente distintos como para justificar mi propuesta. El término “recomendación” no existía en mi casa, así que mis amigos no pudieron ayudar mucho y el hamster nunca estuvo presente en mi infancia… lo que me causó un miedo posterior a los animales pequeños y peludos (la causalidad en este caso no se puede comprobar, pero todos culpamos a nuestros padres de alguna manera).

Recuerdo unas vacaciones donde finalmente pude tener una tortuga, durante ese tiempo tenía permiso de dormir tarde y pasaba toda la noche viendo TV, me levantaba a la cocina a tomar Coca-Cola, ese mágico elixir me mantenía despierto hasta las 3 ó 4am a pesar de haber tenido un largo día de deportes. Foo (vamos a llamarla así pq no recuerdo su nombre y porque es costumbre entre programadores e informáticos) me acompañaba en largas noches de películas y programación no apta para menores como si me alentara diciendome “Si yo puedo ver mas TV, tu también”. Despues aprendería que Foo probablemente tenía su reloj biológico descontrolado por tantas horas de luz. Pobre Foo.

Dando vueltas en La Red me entero de la existencia de un nuevo Foo. Aunque no es un producto nuevo y su verdadero nombre es Flip Flap, esta planta robot se alegra de recibir luz solar y nos recuerda que es hora de dormir, pues cuando el sol se apaga, Foo también. Foo sería el compañero ideal en largas noches de insomio, especialmente si hay hermanos sensibles al ruido y que golpean las paredes exigiendo tranquilidad y silencio cuando juegas Playstation.

Ahora no necesito a nadie que me aliente a seguir jugando Burnout 3 hasta las 4am, pero me pregunto si mantener la luz encendida toda la noche sería considerado tortura hacia una forma de vida robótica. Tal vez si.

Ahora estoy escuchando: Bubba Sparxxx – Deliverance

Universos Paralelos diciembre 6, 2004

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Para los que no vieron “El Efecto Mariposa”, un universo paralelo se refiere a la vida que tendría si hubiera tomado un camino distinto, obviamente todavía sería yo, pero algunas cosas cambiarían. Sin ningún orden en particular, éstas son las 10 vidas que creo que podría (o me gustaría) llevar, a algunas de ellas no he renunciado todavía, otras ya se fueron para siempre… ¿Cuáles son las tuyas?

Chef Internacional: Trabajo en un hotel/restaurant cerca de la playa preparando comidas exóticas para la selecta clientela proveniente de todas partes del mundo. El restaurant es pequeño y acogedor, y frecuentado por parejas de recien casados atraídas por los platos que preparo.

Locutor de Radio: Nadie me conoce en persona, pero bajo el seudónimo de DJ Krauss tengo mi propio programa de remixes, versiones raras y presentaciones en vivo todas las noches. Atiendo llamadas al aire y pongo las canciones que la gente pide, nada que ver con pautas.

Atleta Profesional: Practico desde los 6 años, y nunca he pensado ser otra cosa. No soy una super estrella pero he tenido mis momentos de gloria y ahora disfruto de mi vida en el exterior con la esposa rubia que conocí en uno de los viajes durante mi año de novato.

Misionero: No tengo carro, ni grandes bienes. Me dedico a hacer trabajo comunitario y a trabajar con niños sordos y ciegos con bajos recursos. Aunque es un trabajo dificil, siempre estoy de buen humor y predico la lectura de la Biblia citando versículos y pasajes en cada oportunidad que tengo.

Dueño de una posada en Amsterdam: Emigré cuando era un adolescente y veo a mi familia cada 2 años. Ahora manejo una posada de backpackers sin mucha publicidad pero que consigue clientes por recomendaciones de huespedes anteriores y por la familiaridad con que se maneja todo. La mayoría se queda por más tiempo del que tenían planeado y eso hace crecer el rumor de que se la pasa bien en mi posada. Uso cabello largo y tengo más tatuajes de los que puedo mostrar.

Recreador: Me paso la vida de campamento en campamento, dando talleres de motivación y organizando grupos de adolescentes. La gente me invita a sus fiestas porque se mil juegos para beber y siempre se que hacer para animar un poco más las reuniones.

Abogado: Manejo los asuntos de unos pocos clientes y eso me ha dado mi Mercedes, mi moto japonesa que nunca saco y hasta para comprar un apartamento en la playa que nunca uso por estar todo el día trabajando. Mis hijos estudian en el exterior y mi esposa pasa más tiempo en el club que en la casa.

Programador Freelance: No encontré trabajo despues de graduarme así que me dediqué a matar tigres. La dedicación, disciplina y la falta de vida social me han hecho un geek en todo el sentido de la palabra. Ahora tengo la casa llena de tecnología aunque sólo uso el cuarto de la computadora y no he visitado a nadie en mucho tiempo.

Escritor Bohemio: Me siento en la plaza o en el centro comercial a observar a las personas y a sacar conclusiones de sus vidas y a escribir sobre ellas. He publicado varias novelas que yo mismo he traducido y que se han vendido bastante bien. Mi esposa es una ávida lectora y frecuentamos un pequeño restaurant italiano donde discutimos acerca de política y filosofía.

Profesor Universitario: Soy parte de la nueva generación de profesores que imparte materias de tecnología. Mis alumnos me aprecian o me odian, sin puntos intermedios, pues mis asignaciones no son tradicionales y las evaluaciones te hacen pensar, así que copiarse no sirve da nada. Aunque se me ha visto en movidas sospechosas con algunas alumnas, todavía no me han probado nada.

¿Qué vida llevarías tu?

I Am Not Nice noviembre 30, 2004

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I sold my car, and for better or worst I have to use public transportation now every day to go and come back from work. A few days ago I was late as always and tired as hell when this lady hops in the bus, she has to big bags on her arms and she’s almost falling over, some guy stepped over her and people in general were clearly annoyed and made angry remarks, like “How dare she have a lot of stuff! How dare she block the alley with all her fucking…stuff!”. I knew that if I give her my seat I’ll be standing up the whole ride (about 45 min) but I stood up anyway and let her sit down.

I helped with her bags. They were all beaten up because she had tried to hold everything together so tight because people were giving her all kinds of shit because she was in the way. I made sure she was alright in her seat before zoning out to another dimension as I always do when I don’t want to be where I am, but I could hear her say: “Thanks God there still nice people in the world”.

She was wrong. I am not a nice person. I just hate it when people ignore others who are in need. That makes me considerate, maybe, but ask anyone who knows me, I am not nice. I am a fucking ass. I complain all the time. I am unbearable and annoying.

I’m able to find the negative side of everything and with me you’ll know why perfection doesn’t exist. I have a hard time forgiving people, and when things go wrong I’ll find someone else to blame. I am possibly the most manipulative person you are likely to encounter. If you look in the dictionary under “selfish”, you will see my name and a small rendering of my face.

The people in my world live in a kind of hell from which they cannot escape, because even though I am who I am, what I am, how horrible I am, my love for them is overwhelming. They choose willingly to go through the pain in the ass I am, and their suffering is compensated many times over.

I am ferociously mean and unbearably kind, and this paradox is what keeps my friends close and my enemies closer. I hate injustice, dishonesty, cowardice, greed, stupidity – but that doesn’t stop me from committing all of these acts in one way or another. I am not nice. Not in the least. But that will not stop me from helping you.

Now listening: Sir Mix-a-Lot – Baby got Back

Actitud Minimalista octubre 11, 2004

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Eso de que las relaciones de pareja son complicadas no es secreto para nadie, pero a veces se hace ridículamente incomprensible para mi. Mucha gente compara eso de la seducción con un juego de gato y ratón, donde los dos creen que son el gato.

Cuando vivía en Alemania no podía dejar de agradecer la simplicidad del inicio de las relaciones: Hans ve a Gretchen en una disco, bailan, si a Gretchen le parece que Hans no esta tan mal, le da su número de teléfono. Hans SABE con seguridad que tiene oportunidad con ella, aunque si cree que todo esta listo se equivoca, si Hans no termina de convencer queda descartado. Bienvenido Olaf.

Todavia no he terminado de entender. Ella me gusta, yo se que no le soy indiferente. ¿Por qué tiene que pretender desinterés? ¿Por qué ocultar las intenciones reales? En un mundo ideal sería más fácil ser sinceros y decir “Ok, me gustas, te gusto. Comencemos desde ahi”. No hablo de libertinaje ni de liberación sexual, sino de una actitud sin máscaras ni intenciones ocultas, donde decir exactamente lo que sientes y piensas no signifique ponerse en una posición vulnerable. Sería muy bueno vivir en un lugar donde no nos aprevecharamos de la buena fe de los demás llamandolos ingenuos o inocentes, un lugar donde “Te quiero” no signifique “Juega conmigo”…

Tal vez yo sea demasiado simplista, tal vez si sea cierto que ese enfoque le quitaría “magia” al romance, tal vez yo no se de lo que estoy hablando. Pero seguro seguro, debe existir otra forma de hacer esto.

Soy unas botas marrones octubre 1, 2004

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A veces me siento con ganas de escribir, sólo que no tengo algun tema en particular en mente. Es esos casos, recurro a The Daily Meme, un sitio muy interesante que recopila enlaces a otros sitios que logran inspirar a los wanna-be escritores como este servidor. Fue así como encontré esta pregunta en “The Weight it is” :

¿Cómo describirias tu estilo de vestir de todos los días? ¿cúal es tu pieza de ropa favorita? ¿Qué clase de ropa evitas usar? ¿Por qué?

Ultimamente he estado pensando que soy el único que lee estos post, así que no tiene mucho caso describir mi estilo deportivo de vestir todos los días: jeans, medias deportivas… de un tiempo para acá me he visto forzado a usar los zapatos negros, que aunque cómodos, no son mis preferidos. ¿La razón? Hace varias semanas que no encuentro mi correa marrón. Triste, lo se.

Esto me lleva a la 2da pregunta: mis botas son lo máximo. Combinan con casi todo y podrías correr la marathon de Boston en ellas. Es cierto q no son lo más elegante, tambien es cierto que hablamos de la ropa de todos los días. Hasta cierto punto, creo que nos identificamos con la ropa que usamos, por lo menos yo lo hago con mis botas: Casi-todo-terreno, sin pretenciones, son más caras de lo que parecen. Nunca he sido partidario de usar lo último que grita la moda, no hay nada más patético que ver las fotos de hace 10 ó 15 años y ver las patillas y el estilacho de las camisas y pantalones, por mucho que estén de vuelta, se ve de lo peor. Lo clásico, en cambio, nunca pasa de moda.

…cierto?

Beastie Boys – Triple Trouble

El dificil arte de conversar septiembre 18, 2004

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“The real art of conversation is not only to say the right thing at the right place but to leave unsaid the wrong thing at the tempting moment.”

“El verdadero arte de la conversación no esta sólo en decir lo correcto en el momento adecuado sino en abstenerse de decir lo incorrecto en momentos tentadores.”

— Dorothy Nevill

Esta es una frase que me ha dejado pensando, porque ser un buen conversador es un arte perdido y que particularmente admiro. A veces es dificil notar la facilidad que tienen algunos de conversar con las personalidades mas distintas del espectro, les da igual hablar con un ejecutivo que con el vigilante del edificio, pasan horas hablando con el abuelo y dejan a tu sobrinito preguntando “cuando vuelve fulanito”… hasta el gato los quiere. Muchas veces no notamos el don de estas pesonas hasta despues de que se han ido y nos han dejado con ese sentimiento cálido que se tiene despues de haber hecho una conexión con otra persona.

En lo personal no puedo decir que sea de los que dicen lo correcto en el momento justo… y ahora que lo pienso tampoco he tenido mucho éxito en eso de mantener la boca cerrada, pero de las dos situaciones creo q me inclino por no hablar de mas. Ultimamente he pensado mucho en eso de que “eres amo de lo que callas y esclavo de lo que dices” y prefiero pensar 2 veces antes de abrir la bocota.

¿Qué les parece la cita de Dorothy Nevill? ¿Conocemos a alguien asi? Sin pensar mucho me llega a la mente Maru, siempre me resultó increible la facilidad que tiene de hablar por horas sin decir nada incorrecto. Yo quiero ser asi.

Ahora estoy escuchando: Vagos y Maleantes – Tres Dueños

Que pena llegar tarde septiembre 11, 2004

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Despues de este último post, Andres amablemente me señala que Daniel Cáceres ya había publicado lo mismo en su blog.

Y yo que lo publiqué con tanta emoción.

Escuchando: Sugar Hill Gang – Rapper’s Delight (Wutang Mix)